小九华寺

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小九华寺,坐落在风景秀丽的莺脰湖畔,四周环水,只有一座伟岸挺拔的安德桥相连。过去在小九华寺对面还有一座美丽的暮虹桥做伴。红墙碧波、晨鼓暮钟、橹声梵音不绝于耳,不失为一块佛教宝地。 小九华寺面对莺湖,莺湖是杭嘉一带的名湖,它与嘉兴南湖、杭州西湖齐名。曾引来不少文人雅士吟诗作画,如白居易、李白、杨万里、陆龟蒙都留下脍炙人口的诗篇。“小红吹箫工唱歌”,就是在这一带留下的名句。《水浒传》、《醒世恒言》等名著都有此湖的记述。如今小九华寺已破土重建,大雄宝殿现已开放。
小九华寺又名九华禅院,原名东岳庙。

小九华寺建于明万历四十四年(1685年)里人吴国忠偕僧通运募建后殿,奉祀幽冥教主(即地藏王菩萨,故俗称地藏殿),并铸炉于庭中。康熙四十三年(1704年)国忠子昌运偕僧朗涵募建大士殿。乾隆四年(1738年)建关帝殿、刘公祠。乾隆五年(1740年)监院僧蕴山建山门、客堂、斋堂、厨房等。乾隆十年被毁。光绪四年(1878年)游方僧永缘、莲堂重建山门五间,光绪八年(1882年)僧莲觉莲常建东客堂三间。光绪九年(1883年)建西客三间。光绪十年(1884年)筑东围墙,建方丈室三间,光绪十一年(1885年)建观音殿五间。

史料中的平望小九华寺规模尚可,庙内香火特盛,每年农历七月一日至十月一日,远近香客毕集、游人纷至沓来,香市盛极一时社会影响极大,在周边地区形成一定轰动效益,名扬国内,流传东南亚,文人墨客游踪不绝,留下甚多吟咏绝句及书画墨宝。

清朝道光年间《平望志》上记载:明万历年四十年(1616)建,是为了纪念地藏菩萨。当时规模宏大,设有大士殿、药师殿、刘工祠及山门、客房、斋堂、厨房,一应俱全,飞檐翘角,殿宇重重,顶膜礼拜的人蜂拥于此,是当时江南的一座名刹。

岁月悠悠、沧桑巨变,名寺古刹,经受历史风云。1949年改为平望粮管所,1970年改建面粉厂,原先庙宇建筑改作它用,面目全非。所幸至今寺中遗址上尚存一棵桂花树、一棵黄杨树和一口古井,作为物证,留下了历史的回忆。

小九华寺相传是纪念地藏菩萨诞辰而建的。相传,农历七月三十是地藏王生日,乡镇上的民众都虔诚地在自己的房前屋后、街道路口、院子天井中烧香顶膜礼拜。俗话说“七月三十日插地上香。”这天小九华寺更是香火鼎盛,周边地区烧香的人更是络绎不绝,据老人们说,七月三十日烧香的船把平望镇上的河埠都停满了。那天镇上的生意也特红火,不少商店的老板早有准备就等这一天。七月三十日插地上香的习俗也一直流传至今。 地藏王据传是韩国人,名叫金乔觉,是韩国的一位王子。他一生信仰佛教,也是佛门中一个很孝顺的弟子,修行专注,誓要成佛,一生功德无量。修行至99岁圆寂,肉身不坏,如今供在大九华山。地藏王经常出去授经讲课,修行路上都修了小九华寺,其中安徽、浙江都建有小九华寺,平望小九华寺便是其中一处。 金乔觉圆寂后,被封为地藏菩萨。他的佛门精神不仅仅是劝人为善,好有好报,更重要的是不断完善自我,追求完美无缺。这种精神境界也是我们后人值得提倡的。

为继承和发扬太虚大师的积极思想和菩萨精神,落实宗教政策,把宗教活动纳入正轨。1997年,经吴江市人民政府批准,同意恢复平望小九华寺。此举深为中国佛教界赞誉,中国佛教协会会长赵赴初先生闻讯,欣然亲笔题匾“小九华寺”。该寺占地40亩,南北座向,第一期工程竣工的建筑有:山门(天王殿)、钟楼、鼓楼、大雄宝殿、观音殿、地藏殿、三圣殿、千佛宝塔等;第二期工程正在规划之中,将建藏经楼、地藏阁、念佛堂、功德堂等建筑以及“太虚法师纪念堂”等。小九华寺全部建成后,将成为苏州地区的名寺之一,也是苏、浙、沪交汇处的一处佛教胜地。

大雄宝殿飞檐翘首,黛瓦粉墙,巍峨壮观。赵朴初书题的“大雄宝殿”,金光闪耀,高悬于正门上空,题词神完气足,实为大家手笔。殿正中供奉释迦牟尼像,旁边是迦叶、阿难尊者侍立像。侍立像左右分别是阿弥陀佛和药师佛,妙相庄严、工艺精巧。三尊佛像面容丰腴饱满、神态温柔敦厚、慈容善目、沉静端庄。檀香木佛体装金重彩,佛光垂照。大殿两侧则是形态各异、栩栩如生的十八罗汉像,神情举止古拙、匠心独具、庄严凝重。释迦牟尼佛像的背后安座着海岛观音、文殊、普贤菩萨等佛像。大雄宝殿的东面是三圣殿,西方三圣佛像装金罩漆。大雄宝殿前东侧是观音殿,该殿双重叠檐,两层,上下各五间。下层三间为主殿堂,内塑木质圣观音菩萨坐姿像,结跏趺坐,手持甘露瓶,神态慈祥。与观音殿相对应的是地藏殿,该殿上下两层,双檐式建筑,下层中间主殿内塑地藏菩萨像,头带毗卢冠,身披袈裟,结跏趺坐,双手持宝珠,法像庄严。钟、鼓两楼位于天王殿后两侧。

小九华寺,据传是地藏王菩萨不断在这里显示圣迹,锡井涌泉,频频灵验。位于大雄宝殿后的“地藏泉井”为寺内一宝。井口为六边形,井深10余米。明万历年间,小九华寺大规模扩建,并兴建地藏阁。地藏王菩萨在空中显灵,用杖杵地,突涌泉水,其水甘甜,被后人称为“地藏泉井”。在井的东边,有一棵树高丈余,茎如碗口,枝叶茂盛的桂花树,这就是当年太虚大师到小九华寺出家时亲手栽下的。这棵树,自太虚大师栽植后,一直默默生长,数年后,花开芬芳。每逢八月,信众和游客来到小九华寺院,就会闻到满院的桂花香。为纪念太虚大师在此出家植树,现寺院已将此树围栏,以供观赏。

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台湾中台禅寺

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中台禅寺位于台湾南投县埔里镇一新里,由惟觉和尚住持,于1994年创建,目前在全省有80多家分院,并且定期举办禅修活动;2005年5月,导师惟觉和尚将住持责任交予弟子见灯和尚。中台禅寺规模庞大外观融中西工法,寺顶高耸壮观,更是让信众们赞叹。刚落成就中台禅寺便荣获2002年“台湾建筑奖”,2003年“国际灯光设计卓越奖”。

中台禅寺自1994年创建后,又于西元1994年至2000年开始重新规划改建。中台禅寺建筑远望像一位修行之人静坐于群山之中。惟觉老和尚与名建筑师李祖原居士对于中台禅寺的建筑内涵融合了中西工法,并且运用『直了成佛』的顿悟法门『因次第尽』的渐修精神,还有古代丛林的风格,将艺术、学术、宗教和文化融为一体,却不失禅宗的风格,令人为之赞叹;中台禅寺除了建筑令人赞赏,硬体设备也相当完善,有禅堂、四天王殿、菩萨殿、三世佛殿、讲堂、知客室、大寮、斋堂让信众参拜、使用。

四天王为守护佛法的神明,分别是『东方持国天王』、『南方增长天王』、『西方广目天王』及『北方多闻天王』,神像手中分别拿著象征风调、雨顺、国泰、民安的法器;四天王殿为中台禅寺主体的殿堂,『弥勒菩萨』供奉于殿堂中央,弥勒菩萨的背後有身著甲胄、合掌擎剑的『韦驮菩萨』,而四大天王像则分镇在殿堂四周,神像皆以山西黑花岗雕制;四天王像高度约12公尺,重达100多吨,每尊天王皆有四面头像,象征一即四、四即一,四天王的金刚严肃的眼神令人为之震撼。

中台禅寺的大雄宝殿位于主体建筑的二楼,从四天王殿直上阶梯即可到达,大雄宝殿即是佛教丛林道场中供奉佛像的正殿,一尊由印度红花岗岩雕琢而成的释迦牟尼佛镇坐于殿堂中央,佛具大智力,能降服魔怨、威德高尚,故称“大雄”。大雄宝殿整体的空间设计以红、灰为主色,象征佛陀现身于五浊恶世普度众生的时间景色。侍立两旁的多闻阿难尊者与苦行迦叶尊者代表著修行的精神。

中台禅寺的地藏殿供奉著大愿地藏王菩萨,神像以巴西白玉雕刻成,坐于刻著六道图相的莲台,这六道图腾以浮雕呈现,整座背墙恭刻着以喷砂电脑科技所浮雕完成的『地藏王菩萨本愿功德经』全文共计10000多字,规模堪称台湾最大,实为令人惊叹。
进入中台禅寺十六楼的万佛殿,挑高三十九公尺的空间,让人一进入殿堂顿觉豁然开朗。万尊铜铸药师佛及八十八佛,罗列于周围墙面成就金碧辉煌的万佛墙,万佛殿因此得名。大帷幕玻璃与药师七佛塔,更是万佛殿中增益庄严而巍然的精心建构,使得整座殿堂宛如十方诸佛护佑之佛国净土。

药师七佛塔是一项传统大木作,以精致工法不含铁钉接榫而成,表现出传统飞檐、斗拱的建筑特色,安立于万佛殿中央的药师七佛塔,在缅甸柚木古铜色泽及淡淡的柚木清香中,更加显得沉稳且庄严。七佛塔所在位置,为中台禅寺中轴线的中心。透过莲花瓣外型的大帷幕玻璃向内看,整座塔古典庄严清晰可见。中台禅寺整体建筑外观以佛塔(梵语 stupa )的外型,七佛塔建构于禅寺中心,佛塔中有佛塔,形成 “ 塔中塔 ” 的建筑特色。呈现出《妙法莲华经》中的诸佛圣境: “ 尔时佛前,有七宝塔,高五百由旬,纵横二百五十由旬,从地涌出,住在空中。 …… 尔时宝塔中,出大音声,叹言善哉善哉,释迦牟尼世尊,能以平等大慧,教菩萨法,佛所护念,妙法华经,为大说。 ”

塔高七层的佛塔,各层分别供奉着铜制药师七佛:善名称吉祥王如来、宝月智严威音王如来、金色无垢宝光妙行成就如来、无忧胜吉祥如来、法海雷音如来、法海胜慧游戏神通如来,与药师琉璃光如来;药师七佛又做七躬医王,各各住于东方四恒河沙乃至十恒河沙的世界中,各以发持的广大愿行,教化度众。药师佛,全名药师琉璃光如来,意为大医王、大药王,乃因药师佛以大悲心体察众生病难,立下十二大愿,弘誓救拔解脱一切,令得身心安泰,远离国界不安、身心困苦等难境,以其因地愿行与果德名号 “ 药师如来 ” 。而关于 “ 琉璃 ” 之称号,则是以琉璃本身莹彻有光的形象,来表喻此尊佛陀的言行是通透而明白,正大而光明。且药师佛在因地修行时曾发愿,愿能修得琉璃之身,光照三有,开显一切众生本来佛性;《药师如来本愿功德经》如此记载: “ 愿我来世,得菩提时,身如琉璃,内外明彻,净无瑕秽,光明广大,功德巍巍身善安住焰网庄严,过于明月。幽冥众生悉蒙开晓,随意所趣,作诸事业。 ”在药师七佛塔中的壁面上,供奉着以手工线雕的工艺技法,重新呈现天宁寺拓本五百罗汉圣像,由于原版的天宁寺罗汉圣像,早在元末时期毁于祝融之灾,而今日的圣像乃是由拓本所造,而今以线刻方式雕刻重新呈现,将年代久远的古迹,以现代艺术工匠的技法重现于世,为佛教典藏的古迹重新付予新的生命,更显出佛塔的殊胜。壁面之外,恭刻《金刚般若波罗密经》的经文,镶刻在佛塔的四周外墙,在铜版镀钛蚀刻的铸炼下,古铜雾金的字句,处处传达着佛陀慈悲的深切教意,如此,佛、法、僧三宝,环绕在药师七佛塔的内外,交相传递着三宝护佑众生,众生护持三宝的菩提大愿,在右绕佛塔时,愿生生世世广发菩提愿行,充塞于心,也沛然于天地。

站在药师七佛塔旁环视万佛殿,由两万尊的铜质药师佛,与八十八佛圣像镶嵌于墙面,所形成的万佛墙,佛佛相互辉映,宛如一处金碧辉煌的佛国净土。 铜制的药师如来圣像,经过纯手工打造雕琢,透过过火、冷却、上胶、刻线、锻造、抛光、电镀等精细的制造过程,方能完成一尊佛像,全部的佛像历时逾二年方得完成。近距离瞻礼万佛,便能见到其中收敛柔软的曲线,以及一道道古沉厚实的凿炼,展现于佛像慈眉垂视的圣颜。在万佛殿的两侧V字型开口处,有着一百零八尊以玻璃喷砂所完成的佛像,期勉行者当如法修行,断一百零八烦恼障碍,趋向圣流。向上仰望,位于廿三楼踩空式莲花台的基座下方,更有四十二尊玻璃喷砂佛像,为来访的参礼者揭示十方一切菩萨,经十信、十住、十行、十回向、等觉、妙觉等四十二阶位的修证次第,成就圣果。在至心擎掌合十、作礼围绕的当下,愿与十方诸佛同一发心、同一愿力,体现诸佛菩萨深切的慈心大愿,落实修证,成就佛果,化无量众。

具有只传光、不导电、低温传输、不惧水等安全特性的光纤科技,是现代光电的高科技产物;万佛殿中二万多尊铜铸药师佛的背光,即是巧妙的运用光纤,提供了安全省电的效果,为一尊尊赤铜色的药师佛圣像,呈现色彩变化的柔和背光。 在夜间,尊尊万佛的光纤背光,与三十九米上方的光纤天花,柔和的光线,变化的色彩,为光明的万佛殿,呈现佛国净土琉璃宝光,百千万色的庄严富贵。向上抬望万佛殿顶层的天花,一道道沉稳且柔软的光纤微光,正在三十九公尺远的上方,畅亮庄严地勾勒出佛国气象。十条放射状的间接照明,在瓣瓣莲花之间,向外放光,代表着十法界层层推演,互融互摄而成;而在中央,是一朵层层相叠的清净莲花,细心观察下,便会发现莲花的中心,是以空心的方法所表现,亦代表了一切表相,终当归于一真法界,不偏不倚,无实无虚。

万佛殿中,两侧莲花瓣型的大帷幕玻璃,巧妙地牵引万佛殿内外景致的互动,同时也将万佛殿中沉静庄严的诸佛愿力,向外宣流于十方法界。高三十公尺,宽十六公尺半的大帷幕玻璃,由德国专业厂商设计、承制的大帷幕抗拉结构玻璃,是一种无梁柱、无背档的无框架式设计。整面的大帷幕玻璃在承受外力时,就如同网球拍受力原理一般;由帷幕中的钢索结构支撑。沿着水平钢索及垂直钢索交织成的主结构,再以钢索爪件固定每一片玻璃,形成耐压耐震的结构,在遇到外力作用时,可产生约四十三点九公分半的震弧,约计可承受二十吨的拉力作用,安全系数极高。白昼时分,远观中台禅寺,所有参访的大众,皆能透过透明洁净的大帷幕玻璃,清楚看到其中的药师七佛塔;当暮色降临大地,万佛殿的光线由内透出,耀明十方,宛若俯视众生的慈悲眼眸。在如此和煦临照大地的光明中,融和着药师七佛开晓众生、救拔苦难的愿心,传达出万佛接引十方的慈悲,令人遥见倍觉切近自心,宁静悠远。

中台禅寺图书馆位于主体一楼后方,即是提供大众深入经藏,研究经教之重镇。目前藏书共约三万余册,除收藏佛教经典及图书外,更广集文学、史学、哲学及艺术类等世学书籍。图书馆内设有公共阅览区、杂志区、个人研究室、电脑查询区、转录室、待检书区等多元化及多功能的空间。在藏书方面,馆方尤致力于佛教大藏经的典藏及供养,“藏经阁”内典供有《原木刻版乾隆大藏经》、《龙藏》、明版《嘉兴藏》、宋版《碛砂藏》、《中华大藏经》、《巴利藏》、《永乐北藏》、《洪武南藏》<注2>等十五种版本之藏经,在全世界典藏佛教大藏经中堪称完备者。

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